En Verden Av Teknologi

Fra R-vurdert film til Toys 'R' Us: How Aliens, Terminator og Predator ble actionfigurer for barn

stripe kjøp nå, betal senere

(Bildekreditt: It Came From / David Weiner)

Kenner tenkte ikke på lang sikt, sier Lawrence Elig , snakker med ArmenianReporter fra hans hjem på Rhode Island. Elig hadde jobbet som naturskulptør i fornøyelsesparken King's Island i Cincinnati før han begynte i Kenner som leketøyskulptør på høyden av Star Wars-boomperioden, og jobbet med et par Lukes, et par Stormtroopers.



Det var mer, de prøvde å utnytte en hit. De bare spratt rundt. De ville tenke: vel, kanskje dette er bra for ett år. Etter det kommer de til å lete etter noe nytt. Og hvis du så på det, varte de fleste av disse linjene ikke mer enn ett til to år. De var ikke ute etter Coca-Cola eller noe.

Så snart den originale Kenner Star Wars-serien ble en slik hit, begynte hvert leketøysselskap å hente filmlisenser i håp om å score den «neste store hiten», tilføyer leketøysekspert Dan Eardley, medforfatter av Lekene til He-Man og universets mestere og programleder for den beste YouTube-leketøyskanalen, Pixel And .

Det var en ganske kreativ periode i Hollywood. De ga gode filmer hele tiden (i motsetning til nå). Hele tiden var det noe nytt.

Lawrence Elig, Kenner leketøyskulptør

Jeg tror det tok til slutten av 80-tallet og begynnelsen av 90-tallet før det virkelig begynte å fungere mer effektivt. Dette var tiden da Summer-blockbusteren virkelig ble en ting. De over-the-top actionfilmene var spesifikt modne for å velge når det kom til å lage actionfigurer.

I et par måneder ville du jobbet med Starting Lineup og deretter byttet til Mask or Swamp Thing, Terminator, The Real Ghostbusters, sier Elig.

De gjorde bare alle slags forskjellige linjer. Det var en ganske kreativ periode i Hollywood. De ga gode filmer hele tiden (i motsetning til nå). Hele tiden var det noe nytt.

Blockbuster-serien var i full kraft på en måte som ikke ville bli sett igjen før fremveksten av Marvel Cinematic Universe. Og likevel hadde ingenting landet med samme innvirkning som Star Wars hadde.

Men Star Wars hadde ikke vært den eneste sci-fi megahiten på slutten av 1970-tallet. Ridley Scotts Alien hadde livredde publikum i 1979, og brakte isolasjonen av rommet sammen med trusselen om en klassisk monsterfilm, og det grufulle øyet til den biomekaniske kunstneren H.R. Giger.

Kenner tok naturligvis rettighetene til å lage en lekeserie basert på filmen, men av en eller annen grunn , tanken på å ha en 12-tommers dukke av en øyeløs, fallisk insektoidlignende skapning som sitter på barnas soverom om natten, appellerte bare ikke. De skulle lage tre og tre kvart-tommers Alien-figurer – jeg så noen av dem, så romvesenet, minnes Elig. Men den store solgte ikke så godt, så de la ned linjen.

Jeg kommer tilbake: Arnie og xenomorfens retur

Spol frem til begynnelsen av 90-tallet, men storfilmen hadde en ny George Lucas på hendene. James Cameron hadde ledet en Alien-oppfølger, den mer actionfokuserte Aliens, i hælene på suksessen til hans eksplosive (og spesielt voldelige) Terminator-filmer. I Terminator-lederen Arnold Schwarzenegger hadde du en større kroppsbygger som egentlig var en levende, pustende actionfigur, et kjent navn med appell på tvers av generasjoner.

(Bildekreditt: eBay / Dazzleshell2010)

Det spilte liten rolle at Terminators eneste formål var å utslette menneskeheten, at han slo rett gjennom brystet på en street-punk, eller at oppfølgeren inneholdt en scene der en mann er stukket opp gjennom en kartong med melk inn i halsen av en manjeger av flytende metall. Med Schwarzeneggers ansikt på esken var det en lisens til å trykke penger.

stripe kjøp nå, betal senere

Camerons revitalisering av Alien-serien var også moden for merchandising. Romvesener så Sigourney Weavers Ripley komme tilbake med en gjeng med våpenvåpnede marinesoldater på slep, ikke en, men dusinvis av de fremmedfrekvente skapningene.

Jeg ville alltid spurt: få meg til å gjøre et monster. Jeg gjorde keiseren, for Return of the Jedi. Så jeg var alltid på utkikk etter skurker eller monstre. Det likte jeg alltid.

Lawrence Elig, Kenner leketøyskulptør

Med kjøretøy, våpen, mek-drakter og til og med en stor-dårlig Alien Queen-superskurk, hadde franchisen nå alle komponentene som trengs for en skikkelig leketøyserie. Så i 1992 begynte Kenner å jobbe med å lage en helt ny linje med Aliens-leker.

For å lage et godt leketøy, må du finne den kroken som gjør leken til mer enn bare en cash-in på den siste sommerfilmen – den må stå alene, synes det er gøy, sier Eardley. Og for Aliens-linjen hadde Kenner den perfekte mannen for jobben i form av Elig.

Jeg jobbet både i 1983 og 1996 Gamorrean Guard for Star Wars . jeg gjorde Hammerhead . Jobbet på Jabba the Hutt-lekesettet sammen med en annen skulptør. Jeg ville alltid spurt: få meg til å gjøre et monster. Jeg gjorde keiseren, for Return of the Jedi. Så jeg var alltid på utkikk etter skurker eller monstre. Det likte jeg alltid.

Hver Aliens-leke, som Terminator-lekene som gikk foran dem, hadde en 'action-funksjon' som forbedret leken. Terminator-linjen hadde inkludert figurer der mini-Schwarzeneggers menneskelige hode ville snudd tilbake for å avsløre det kybernetiske metallskjelettet hans, og en T-1000-figur som ville eksplodere i stykker ved å trykke på en knapp. Aliens-linjen var på samme måte interaktiv.

De var funksjonsorienterte så gorillaen hadde et roto-støpt hode, husker Elig. Du kan fylle den med vann og så kom sprayen ut og du sprayer den ut av munnen. Når du dyttet hodet hans, ville armene bevege seg. Med væren, ville romvesenets hode stikke ut og slå. Hver av dem hadde unike egenskaper.

Kronen på verket vil være en Power Loader i stor skala som passer til en Ripley-figur, komplett med gripeklør og en rakettkaster, og Alien Queen's Hive-lekesettet, som fanger intetanende marinesoldater i klunken og viser selve den truende dronningen med seg. parasittisk bryst-burster avkom på slep.

Giger for barn

Som barn ville jeg ha dem mer enn noe annet, mimrer Eardley. Jeg husker med glede at jeg så reklamene og lengtet etter dem. Men jeg fikk ikke lov til å ha dem siden de var basert på en R-rangert franchise.

Men jeg husker at mange av vennene mine hadde dem; ta dem med på skolen eller la meg leke med dem hjemme hos dem når jeg var på besøk. De var en stor hit blant barna i min generasjon.

Til tross for sin filmatiske inspirasjon, var ikke intensjonen å skremme barn. Det handlet aldri om gørr, forklarer Elig.

Ikke med Aliens. Vi har egentlig ikke satt oss for å gjøre dem blodige, som hvor de river armer og ben fra hverandre. Noen ganger, som på Alien Queens sett, ville vi ha i lekesettet kanskje biter av lik der inne.

(Bildekreditt: Worthpoint)

Men mesteparten av tiden var det ikke som å prøve å være blodig. Det prøvde å være skummelt og skummelt. Det var greit. Det eneste var med Jurassic Park-lekene vi lagde, vi hadde Dino Damage. Jeg gjorde T-Rex Junior og du trakk merkelappen på siden hans og du ser noen bein og tarmer der. Det handlet omtrent om omfanget av gjøren.

I stedet satte Elig og hans skulpturelle medarbeidere ut for å lage en mangfoldig serie med xenomorfe figurer, ikke bare etter H.R. Gigers design, men riffet av det også, med kule varianter for å utvide seriens utvalg av skurker.

Det Kenner likte å gjøre var at det ville være én romvesen hovedkarakter, men etter det ønsket de ikke å gjenta dem, de ønsket at hver enkelt skulle være unik, forklarer Elig.

De likte ikke alltid å følge manuset til studioet. De likte å være kreative på sin egen måte. Mange av disse romvesenene var mer som hybrider. Spin-offs av den originale karakteren. Jeg husker da vi først begynte å gjøre det, det var en prototype, men Kenner pleide å gjøre mange funksjonsorienterte figurer.

Så hver romvesen ville være unik. De hadde de fremmede trekkene, du vet som ansiktet. Men de ville la meg gjøre som en gorilla romvesen. Så du må gjøre en hybrid av en gorilla og en romvesen kombinere disse, og jeg gjorde Ram, neshornhybriden. Og du ville bare bruke en kombinasjon av de to og komme opp med noe unikt.

Kenner gjorde en enorm jobb med å ta det som var på skjermen og legge til sin egen vri på det, vurderer Eardley.

I stedet for en haug med Xenomorphs som ligner på hverandre, har vi nå grønne Mantis Aliens, blå Gorilla Aliens og røde Crab Aliens for å fremme historien og holde ting spennende.

Aliens-tegneserien som aldri var

Med Alien 3 allerede på kino, så Aliens-leketøyslinjen ut til å bli en del av en multimedia-varehandelsblitz for franchisen. Men brent av den mangelfulle responsen på de første Alien-lekene, ville Kenner se ut til å bruke en vinnende taktikk som har vist seg å drive salg i megaleketøyslinjer som He-Man og The Masters of the Universe og Transformers. Fra R-vurdert gorefest til lørdag morgen barne-TV, Aliens skulle få en tegneserie.

(Bildekreditt: Kenner)

Operation: Aliens, som showet ble antatt å hete, har blitt noe av legenden i hardcore Alien-fankretser. Det er fordi den til syvende og sist aldri ble laget. Det er mye som tyder på at prosjektet gikk langt i utvikling – ikke bare utdrag av opptak , men også merchandising inkludert stasjonære sett , brettspill (bildet nedenfor) håndholdte LCD-spill og til og med en Alien Queen fancy dress-kostyme , alt enten prototype eller produsert i påvente av et treff. [Et stort utvalg av den foreslåtte Operation: Aliens-varene kan finnes arkivert på Alienscollection.com ].

Men samtalene må ha stoppet tidlig – selv Elig husker ikke eksistensen. I følge tidligere Fox Kids-sjef Margaret Loesch, snakket med InternetIsInAmerica-bloggen , 20th Century Fox knuste ethvert håp om at tegneserien ble laget. Selv om kreativ lisens ble gitt til leketøyslinjen, var det å leke med xenonmorfens tilstedeværelse på skjermen et skritt for langt.

(Bildekreditt: Kenner)

'Fordi Kenners prototyper var så kreative, og fordi vi alle var fans av Aliens-filmen, var interessen vår ekte,' fortalte Loesch InternettIsInAmerica .

Men hindringene var bare for høye fordi det var en R-vurdert eiendom, sa hun, med henvisning til kringkastingsstandarder.

når kommer den nye mortal kombat-filmen

Den andre faktoren var at Fox teatralske divisjon ikke ønsket at den skulle gjøres om til en 'barneeiendom' på det tidspunktet i livet.

Uansett hvor de eksisterende opptakene og konseptene kommer fra, kom det absolutt ikke fra en Fox-pilot. Det ryktes at den koreanske animasjonsgiganten Nelson Shin har vært knyttet til prosjektet, det samme var tegneserie- og storyboard-artisten Will Meugniot. Men påstandene forblir ubekreftede, og ingen av dem kunne nås for kommentar for denne artikkelen.

Alt vi hadde med Aliens var filmen. Jeg tror det gjorde mer vondt enn det hjalp å ikke ha den tegneserien, innrømmer Elig.

bruker virgin mobil sim-kort

Det som derimot levde videre var designene og karakterarbeidet. Ikke bare sivet de inn i det endelige utseendet til de menneskelige modellene i Aliens-linjen, men de ble også omtalt som samleobjekter med tegneserier pakket inn med hver leketøysfigur, produsert av Dark Horse (som til i dag har rettighetene til Aliens-tegneserielisensen ).

Dark Horse-tegneserieforbindelsen ville føre til nok en velsignelse for den R-vurderte-inspirerte leketøysverdenen. Tegneserien Aliens vs Predator fra 1989 hadde vist seg utrolig populær, og lente seg fantastisk godt til leketøyslinjer. Med innebygd crossover-potensial som allerede eksisterer med Kenners Aliens-linje, ville en Aliens vs Predator-leketøyslinje følge i 1994.

(Bildekreditt: Lawrence Elig / lawrenceelig.com)

Elig ville igjen få i oppgave å lage en rekke unike Predator-figurer som ikke er sett på kino, og igjen med stor effekt, med linjen husket med glede i dag.

Alien og Predator går hånd i hånd, og har definitivt tålt mest av de tre [inkludert Terminator], sier Eardley.

Mange av Eligs originale leketøysskulpturer og former er synlige på nettstedet hans, www.lawrenceelig.com , fra Predator gjennom Alien, Jurassic Park og mer. Oppmerksomheten på skarpe detaljer gjør det klart å se hva som gjorde lekene så populære, til tross for deres voksenorienterte opprinnelse.

Etterlater seg en arv

Det er mange år siden de originale Aliens-, Predator- og Terminator Kenner-linjene sluttet å treffe leketøyshyllene, men deres innflytelse merkes sterkt i leketøysverdenen i dag. Voksenfokusert leketøysdesign er nå big business, etter å ha blitt utviklet av Elig og hans jevnaldrende.

NECA Toys er absolutt den mest kjente for å lage leker for alle disse tre franchisene i dag, sier Eardley.

NECA har gjort noen fantastiske ting med egenskapene, og fokuserer først og fremst på nøyaktige actionfigurer basert på hver av filmene, komplett med skuespillerliknelser. Men de originale Kenner-lekene har hatt så stor innvirkning på vår generasjon at NECA til og med har gjort sine egne hyllest til noen av de klassiske Kenner-designene!

Filmen kommer og går og livet går videre. Men Alien og Predator hang spesielt med i mange år. Jeg tilskriver det ikke bare den enorme fanskaren for disse egenskapene, men også den kreative designen og morofaktoren til Kenner-figurene.

Gerald er Executive Editor for ArmenianReporter, og tar seg av nettstedets hjemmekino, spill, smarthjem, underholdning og lydutgang. Han elsker spillingen sin, men forvent ikke at han skal spille med deg med mindre konsollen din er koblet til en 4K HDR-skjerm og et 7.1 surroundsystem. Basert fra ArmenianReporter Towers, London, var Gerald tidligere redaktør for Gizmodo UK. Han drømmer om dagen da han kan sette på et VR-headset og møte Pierce Brosnan fra Gressklippermann. Dessverre deler ikke Pierce drømmen.


Se flere World of tech-nyheter